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Maha Yoga Pranayama

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Maha significa grande.

Yoga

Pranayama: respiración controlada.

“La gran respiración en yoga”

La respiración completa es la unificación de las respiraciones abdominal, torácica y clavicular, integrando las tres.

En primer lugar, hay que vaciar bien los pulmones con una profunda espiración.

Inspira lenta y profundamente con el abdomen, dejando entrar el aire en la zona baja de los pulmones a medida que des-ciende el diafragma y el abdomen se expande. Hay que notar como se eleva la mano derecha apoyada sobre el abdomen.

Cuando la parte baja de los pulmones esté llena de aire, abre las costillas, sin forzarlas, permitiendo entrar aún más aire.

A continuación, levanta las clavículas, sin elevar los hombros, para hacer entrar aún un poco de aire y terminar así de llenar los pulmones. Durante toda la inspiración el aire debe entrar progresivamente, sin sacudidas, de manera continuada.

La espiración se efectúa en sentido inverso, siempre lentamente, sin brusquedad ni esfuerzo, vaciando primero la parte infe-rior de los pulmones, luego el pecho que se desinfla y, por fin, la zona clavicular que desciende hasta que sale el último resto de aire.

Algunas escuelas recomiendan efectuar la espiración en sentido inverso, pero lo más importante es efectuar los tres pasos enca-denados.

Tanto la espiración como la inspiración serán silenciosas, lentas, continuas y cómodas, sin forzar ni provocar molestias ni fatiga. Se puede ejercitar tanto como uno quiera, en cualquier momento.
Efectos

Aumento en la cantidad de sangre, debido a su mayor oxigenación en los pulmones. Esto favorece la eliminación de toxinas del sistema.

Mejor capacidad del cuerpo para dirigir y asimilar los alimentos. Los órganos digestivos, como el estómago, reciben mayor cantidad de oxígeno y, por lo tanto, su funcionamiento es más eficaz. El hecho que los propios alimentos son también más oxigenados ayuda más todavía a una mejor digestión de los mismos.

Mejora el estado del sistema nervioso, incluyendo el cerebro, la columna, los centros nerviosos y los nervios. Una vez más, esta mejora se debe a la mayor oxigenación –y por tanto alimentación- del sistema nervioso que sirve para fomentar la salud de todo el cuerpo porque comunica con todas las partes del mismo.

Un rejuvenecimiento de las glándulas, sobre todo las pituitarias y pineales. El cerebro se beneficia especialmente del oxí-geno, y requiere tres veces más que el resto del cuerpo. Esto tiene un impacto fundamental sobre nuestro bienestar.

Un rejuvenecimiento de la piel que se vuelve más suave, y se reduce la aparición de arrugas faciales.

A través de los movimientos del diafragma durante los ejercicios de respiración profunda, los órganos abdominales –el estómago, el intestino, el hígado y el páncreas- reciben un masaje. Además, el movimiento de la parte superior del diafragma le proporciona otro masaje al corazón. Estos masajes estimulan la circulación sanguínea en estos órganos.

Los pulmones logran ser sanos y fuertes, lo que supone un buen seguro contra futuros problemas respiratorios.

La respiración completa lenta y profunda reduce la carga de trabajo del corazón. Esto produce un corazón más eficiente y más fuerte, que funciona mejor y dura más tiempo. También se traduce en una tensión sanguínea reducida, y una probabilidad menor de sufrir una enfermedad cardiaca.

Los ejercicios de respiración logran reducir el trabajo del corazón en dos maneras.

Primero, una respiración profunda crea unos pulmones más eficientes, y más oxígeno entra en contacto con la sangre enviada por el corazón hacia los pulmones. Esto quiere decir que el corazón no tiene que esforzarse tanto para enviar oxígeno a los tejidos.

Segundo, la respiración profunda causa una diferencia mayor en la presión pulmonar y esto, a su vez, produce un au-mento en la circulación sanguínea lo que permite al corazón descansar un poco.

La respiración profunda y lenta ayuda a controlar el peso. Si se tiene exceso de peso, el suministro extra de oxígeno ayuda a quemar las grasas. Si, por el contrario, se tiene insuficiente peso, el oxígeno alimenta a los tejidos y glándulas.

Relajación mental y corporal. La respiración lenta, profunda y rítmica provoca un estímulo reflejo del sistema nervioso parasimpático. Esto produce una reducción en los latidos del corazón y una relajación de los músculos. Como el estado de la mente y el cuerpo están muy relacionados entre sí, estos dos factores producen a su vez un reflejo de relajación de la mente. Además, una mayor oxigenación del cerebro tiende a normalizar la función cerebral, reduciendo niveles excesivos de ansie-dad.

Los ejercicios de respiración completa producen un aumento en la elasticidad de los pulmones y el tórax. Esto crea un au-mento en la capacidad de respiración durante todo el día, no solo durante el ejercicio. Por lo tanto, todos los citados beneficios permanecen durante todo el día.